Acido ribonucleico para que sirve

El arn ribosómico

Empecemos por lo básico. El ácido desoxirribonucleico (ADN) es una molécula con la que tal vez ya esté familiarizado; contiene nuestro código genético, el plano de la vida. Esta molécula esencial es la base del «dogma central de la biología», es decir, la secuencia de acontecimientos necesaria para que la vida funcione. El ADN es una larga molécula de doble cadena formada por bases, situada en el núcleo de la célula.  El orden de estas bases determina el proyecto genético, de forma similar al orden de las letras del alfabeto para formar palabras. Las «palabras» del ADN tienen tres letras (o bases), y estas palabras codifican específicamente los genes, que en el lenguaje de la célula, es el plano para la fabricación de proteínas. Además, el ADN es extremadamente estable (sorprendentemente, se ha aislado ADN intacto de mamuts lanudos congelados que murieron hace más de 10.000 años), por lo que son los planos utilizados para transmitir la información genética de generación en generación.

Para «leer» estos planos, el ADN de doble hélice se descompone para exponer las hebras individuales y una enzima las traduce en un mensaje intermedio móvil, llamado ácido ribonucleico (ARN). Este mensaje intermedio se denomina ARN mensajero (ARNm) y lleva las instrucciones para fabricar proteínas. Cuando la célula ya no necesita fabricar esa proteína, las instrucciones del ARNm se destruyen. Como los planos de ADN permanecen intactos, la célula puede volver al ADN y hacer más copias de ARN cuando necesite fabricar más proteínas.

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El ARN es crucial para la producción de proteínas. Como el ADN no puede salir del núcleo, las secciones correspondientes se transcriben en ARN mensajero (ARNm) y se transportan a los ribosomas, donde se producen las proteínas. En el ribosoma, el ARN de transferencia (ARNt) facilita la adición de los aminoácidos correctos a la cadena polipeptídica que finalmente se convierte en la proteína. Los propios ribosomas están formados por proteínas y ARN ribosómico (ARNr).

Mediante la secuenciación del ARN, es posible establecer qué genes están produciendo activamente proteínas y cuáles no. Esto puede ser útil para identificar la actividad aberrante de los genes y las posibles dianas farmacológicas para inhibir o potenciar la actividad de los genes para alterar su expresión.

Adenina | Aminoácidos | Bases | Citosina | Ácido desoxirribonucleico (ADN) | Genoma | Guanina | Núcleo | Polipéptido | Proteína | Ribosomas | Transcripción | Traducción | UraciloDescubrir másOportunidades de aprendizaje

Uracilo

Algunas moléculas de ARN desempeñan un papel activo dentro de las células catalizando reacciones biológicas, controlando la expresión de los genes o detectando y comunicando las respuestas a las señales celulares. Uno de estos procesos activos es la síntesis de proteínas, una función universal en la que las moléculas de ARN dirigen la síntesis de proteínas en los ribosomas. Este proceso utiliza moléculas de ARN de transferencia (ARNt) para llevar aminoácidos al ribosoma, donde el ARN ribosómico (ARNr) une los aminoácidos para formar las proteínas codificadas.

Al igual que el ADN, la mayoría de los ARN biológicamente activos, incluidos el ARNm, el ARNt, el ARNr, los ARNsn y otros ARNs no codificantes, contienen secuencias autocomplementarias que permiten que partes del ARN se plieguen[5] y se emparejen consigo mismas para formar dobles hélices. El análisis de estos ARN ha revelado que están muy estructurados. A diferencia del ADN, sus estructuras no consisten en largas hélices dobles, sino en conjuntos de hélices cortas que se agrupan en estructuras similares a las de las proteínas.

De este modo, los ARN pueden realizar catálisis químicas (como las enzimas)[6]. Por ejemplo, la determinación de la estructura del ribosoma -un complejo ARN-proteína que cataliza la formación de enlaces peptídicos- reveló que su sitio activo está compuesto enteramente por ARN[7].

Transferencia de rna

IntroducciónSe suele atribuir a Rudolf Virchow (1821-1902) el mérito de haber sido el primero en reconocer las células leucémicas [1], y Fridrich Miescher (1844-1895) había identificado y aislado la sustancia celular que contenía nitrógeno y fósforo, mientras que Albrecht Kossel (1853-1927) aisló los ácidos nucleicos: dos purinas (adenina y guanina) y tres pirimidinas (timina, citosina y uracilo) [2]. Sin embargo, el cáncer se define como un grupo de más de 100 enfermedades diferentes que está causado por múltiples cambios en el ADN y el ARN celular, y se caracteriza por un crecimiento incontrolado (mitosis) en el que las células son agresivas, invasivas y a veces metastásicas [3]. Asimismo, el descubrimiento de la doble hélice de la molécula de ADN por parte de Watson y Crick [4] supuso un hito añadido en la ciencia del siglo XX (Figura 1). El material genético de los organismos vivos y la doble hélice de la molécula de ADN constituyeron la base de la nueva disciplina de la biología molecular.

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