Porque pluton ya no es un planeta

venus

El estatus de Plutón fue reclasificado de «planeta» a «planeta enano» el 24 de agosto de 2006 por la Unión Astronómica Internacional tras una votación de sus miembros. El acto oficial que retiró la clasificación planetaria a Plutón fue la Resolución 5A de la UAI, «Definición de un planeta del Sistema Solar».

Lo que empezó como una curiosa anomalía orbital en el siglo XVIII se convirtió en el descubrimiento de un objeto que obligó a replantear nuestras ideas sobre lo que debía ser un planeta y, en definitiva, sobre cómo empezó nuestro Sistema Solar.

En 1821 se produjo una curiosa anomalía: el recién descubierto planeta Urano no se comportaba como debería.  El astrónomo francés Alexis Bouvard publicó tablas con la posición de Urano, pero descubrió que el planeta se desviaba con frecuencia de su trayectoria prevista.

En 1929, la tarea de buscar el Planeta X se encomendó a un recién incorporado al Observatorio Lowell: Clyde Tombaugh.  El trabajo fue duro: por la noche se tomaron cuidadosas fotografías del cielo donde Lowell había predicho que debía estar el nuevo planeta.

Durante el día, las placas se analizaban mediante un «comparador de parpadeo», un dispositivo que alternaba entre dos fotografías tomadas en momentos diferentes.  Mirando a través del comparador, las estrellas permanecían fijas en su posición, pero un planeta en movimiento en su órbita aparecía en un lugar diferente en cada placa.

cinturón de kuiper

Plutón era conocido como el planeta más pequeño de nuestro sistema solar y el más alejado del sol. Plutón fue descubierto en 1930 por Clyde Tombaugh, un astrónomo estadounidense. Plutón está a más de 5.800 millones de kilómetros y tarda 248 años en orbitar alrededor del Sol. Mientras que muchos de los demás planetas orbitan el Sol en una órbita elíptica casi circular, la de Plutón es muy excéntrica. Esto significa que a veces Plutón está más cerca del sol que Neptuno. Plutón es un poco más pequeño que la luna de la Tierra.

Plutón se encuentra en una lejana región del espacio llamada cinturón de Kuiper. El cinturón de Kuiper es una parte del sistema solar más allá de Neptuno, similar a un cinturón de asteroides. Está lleno de asteroides hechos de roca y metal, así como de «hielos» (gases congelados).

El nombre de Plutón lo puso una niña inglesa de once años, que eligió el nombre del guardián mitológico del inframundo. Plutón también tiene tres lunas propias: Caronte, Nix e Hidra. Caronte tiene aproximadamente la mitad del tamaño de Plutón, pero Nix e Hidra son muy pequeñas.

urano

Sin embargo, en 2006 se produjeron cambios. La verdad es que no cambió nada de Plutón, pero sí la definición de planeta. Una vez que estos cambios se hicieron oficiales, Plutón dejó de ajustarse a la definición de planeta.

Plutón cumple las dos primeras reglas: Es redondo y orbita alrededor del Sol. Sin embargo, no cumple la tercera regla. Todavía no ha superado la vecindad de su órbita en el espacio. Como no cumple esta regla, Plutón ya no se considera un planeta.

La mayoría de los niños (¡y también la mayoría de los adultos!) no pueden comprender del todo la inmensidad del sistema solar en el que vivimos. Si tienes un poco de tiempo, algunos materiales y ganas de hacer un poco de ejercicio, aprende lo grande que es realmente el sistema solar. Es un ejercicio que no olvidarás pronto.

Una vez que comprendas la inmensidad de nuestro universo, reduce el tamaño del sistema solar creando un móvil a escala de los planetas, del más grande al más pequeño. Cuélgalo en tu habitación para inspirar sueños fuera de este mundo.

Todo esto es cierto, pero para ser un planeta, también debe «despejar la vecindad» de su órbita. En otras palabras, la gravedad de Plutón no ha barrido y limpiado el espacio que le rodea de otros objetos en su recorrido.    Sin embargo, ¡Plutón se considera un planeta enano!

tritón

Longitud del nodo ascendente110,299°Argumento del perihelio113,834°Satélites conocidos5Características físicasDimensiones2.376,6±1,6 km (observaciones consistentes con una esfera, desviaciones previstas demasiado pequeñas para ser observadas)[5]Radio medio

Magnitud aparente13,65[2] a 16,3[11] (la media es 15,1)[2]Magnitud absoluta (H)-0,7[12]Diámetro angular0,06″ a 0,11″[2][g]AtmósferaPresión superficial1,0 Pa (2015)[7][14]Composición en volumenNitrógeno, metano, monóxido de carbono[13]

Plutón (designación de planeta menor: 134340 Plutón) es un planeta enano del cinturón de Kuiper, un anillo de cuerpos más allá de la órbita de Neptuno. Fue el primer y mayor objeto del cinturón de Kuiper que se descubrió.

Tras su descubrimiento en 1930, Plutón fue declarado el noveno planeta desde el Sol. A partir de la década de 1990, su estatus de planeta se cuestionó tras el descubrimiento de varios objetos de tamaño similar en el cinturón de Kuiper y el disco disperso, incluido el planeta enano Eris. Esto llevó a la Unión Astronómica Internacional (UAI) a definir formalmente en 2006 el término «planeta», excluyendo a Plutón y reclasificándolo como planeta enano.