Una gran utopía en el Ebro – Actualidad Deportiva

A principios del siglo XX, el deporte dio sus primeros pasos en Aragón. El Frontón Zaragozano de Miguel Servet se inauguró en 1895. Fue el primero de la capital, seguido del Trinquete del Carmen en la Avenida Hernán Cortés y Paseo de los Plátanos. Había un velódromo llamado Campos Elíseos a la entrada del Paseo de Sagasta y en el Paseo Ruiseñores se realizaban competencias ecuestres. El boxeo fue un reclamo popular en la década de 1920 con Ignacio Ara como campeón de Europa.

El tenis ocupa un lugar central desde 1914 con el Real Estadio Club de Tenis, ubicado en el Paseo de la Mina a orillas del Huerva. Allí compitieron los mejores tenistas de la época. Durante este tiempo se celebraron carreras en las Fiestas del Pilar, en 1923 se fundó la Federación Aragonesa de Atletismo, se celebró el primer Campeonato de Aragón en la Sociedad Ecuestre y Dionisio Carreras se convirtió en la primera estrella del deporte de Zaragoza al quedar noveno en la maratón de los Juegos de París de 1924.

A principios de la década de 1920, el fútbol era el deporte más popular. Había tres clubes principales, el Real Zaragoza Sports Club, que jugaba en el parque Bruil, el Iberia en la zona de Torrero y el Patria-Aragón, en el Arrabal. El deporte se está convirtiendo en una importante aportación al tiempo libre de Zaragoza. “En la década de 1920 aparecen las primeras grandes líneas de organizaciones deportivas: en 1920 se fundan la Sociedad de Pescadores de Zaragoza y el Club Ciclista de Zaragoza, en 1921 la Asociación Aragonesa de Cultura Física y el Club de Iberia Ciclismo, la empresa deportiva se crearon posteriormente Arenas y Club Deportivo Exploradores ”, explica Eloy Fernández Clemente en el libro titulado“ Centro Natación Helios-1925-2000 ”.

A principios de siglo, aparecieron las bañeras en las casas particulares. “Pero la gente también se bañaba en la lavandería ‘letrero’ de Benita en la calle Miguel Servet, que cargaba un perro grande. Allí solían ir los hombres jóvenes y este es el antecedente de las piscinas ”, explica Javier Barreiro en el mismo libro. En la margen izquierda no existían calles ni urbanizaciones. Todas eran huertas, las llamadas Balsas de Ebro Viejo. “Cruzar el Ebro a excepción del puente de piedra fue una aventura facilitada por el barco de Tío Toni primero y la pasarela después”, comenta Fernández Clemente. De esta manera, se llegaba al Arrabal y los caminantes podían llegar a Alfocea, El Castellar, Juslibol y Monzalbarba.

Es en este contexto que el centro de natación Helios nació el 23 de julio de 1925. Se instaló cerca de la arboleda de Macanaz, en un terreno municipal cedido al cañón. “Un grupo de amantes de la naturaleza pasó su tiempo en Macanaz Grove. Entre ellos, Gregorio Martínez, Bautista Gil, Demetrio Laguna y Nicasio García ”, explica José María Turmo. Pero el líder era Leoncio Labay, un apasionado de la naturaleza y la cultura física. Soñaba con construir un centro a orillas del Ebro y, junto a Gregorio Martínez y Bautista Gil, acudía al ayuntamiento a presentar sus planos y pedir la franja de terreno en Macanaz. El proceso se llevó a cabo el 7 de julio de 1925. Nació Helios.

El 23 de agosto se reunió la primera junta directiva en el domicilio de la Plaza de San Felipe. El presidente fue Leoncio Labay y el vicepresidente, Esteban Pérez. En el artículo 2 del reglamento se especifica la finalidad del centro. “Difundir la cultura física e intelectual. Se instalará un solárium, una biblioteca naturalista, se organizarán conferencias, se cultivarán todos los deportes. Los miembros podrán leer libros y tomar el sol siempre que se mantengan frescos ”. Las mujeres tenían plaza reservada, la cuota mínima era de tres pesetas y la máxima de cinco. El reglamento agregó que cualquier discusión política o religiosa estaba prohibida.

De Zaragoza a Barcelona El club se llamaba Centro Naturista Helios. “Los primeros trabajos después de la plantación de árboles fueron cocinas de adobe para cocinar al aire libre. Continuó la construcción de un solárium, formado por un frágil muro. Allí, los miembros tomaron el sol en reuniones sociales. Con la instalación de un chalet se completó la primera etapa de Helios ”, explica Turmo.

En poco tiempo, Helios ya contaba con 200 socios de todos los segmentos sociales. “Había propietarios, ingenieros, médicos, industriales, trabajadores y estudiantes”, explica Turmo. Otra mejora fue la semilla de la gran pasión por la natación en el club. Se construyó una plataforma de madera, con un trampolín hacia el medio del río, donde, a falta de piscina, se podía bucear en verano. Posteriormente, se creó la sección de atletismo con el empuje de Alejandro Pérez, El Cartujano, que ganó la maratón nacional en 1933 y 1934 en Barcelona.

En 1930, Hidalgo y Aznar completaron la travesía del Ebro en canoa, desde Helios hasta el Mediterráneo, llegando a Barcelona. Gracias a tales hazañas, Helios alcanzó el medio millar de socios y fue considerado el primer club deportivo fluvial de España.

Escribe un comentario