Que tipo de sustancia es la mielina

La vaina de mielina

La mielina es la vaina lipídica protectora que envuelve al nervio. Funciona como un aislante, parecido a la capa protectora de un cable, acelerando la transmisión eléctrica de las señales a lo largo de una neurona. La mielina también desempeña un papel en el mantenimiento de la salud de las neuronas. La función de la mielina está desregulada en muchos trastornos neurológicos, como la esclerosis múltiple.

Esta representación artística, creada por la hija del primer autor, muestra neuronas con (derecha) y sin (izquierda) vaina de mielina. La neurona con vaina de mielina funciona a pleno rendimiento, mientras que una neurona sin mielina no es saludable. Los oligodendrocitos se representan en rojo.

Los oligodendrocitos son las células productoras de mielina del sistema nervioso central. La vaina de mielina que rodea a una neurona forma parte de la membrana plasmática de un oligodendrocito, y un solo oligodendrocito puede mielinizar hasta 50 neuronas. Durante la mielinización, un oligodendrocito extiende tubos de membrana en busca de una neurona. Cuando encuentra una, envía los materiales de construcción necesarios por los tubos y, aún operando a distancia, monta una hoja de mielina alrededor de la neurona: la composición, el número de envolturas y la cobertura total son importantes. Una neurona mielinizada que pierde su recubrimiento no puede transmitir las señales eléctricas correctamente, lo que provoca la pérdida de control muscular y otros problemas neurológicos.

Neurona mielinizada

La mielina es una sustancia rica en lípidos (grasa) que rodea los axones de las células nerviosas (los «cables» del sistema nervioso) para aislarlos y aumentar la velocidad de paso de los impulsos eléctricos (llamados potenciales de acción) a lo largo del axón[1] El axón mielinizado puede compararse con un cable eléctrico (el axón) con material aislante (mielina) alrededor. Sin embargo, a diferencia de la cubierta de plástico de un cable eléctrico, la mielina no forma una única vaina larga a lo largo de todo el axón. Más bien, la mielina envuelve el nervio en segmentos: en general, cada axón está revestido de múltiples secciones largas mielinizadas con breves espacios entre ellas, llamados nodos de Ranvier.

La mielina está formada en el sistema nervioso central (SNC; cerebro, médula espinal y nervio óptico) por células gliales llamadas oligodendrocitos y en el sistema nervioso periférico (SNP) por células gliales llamadas células de Schwann. En el SNC, los axones transportan las señales eléctricas de un cuerpo celular nervioso a otro. En el SNP, los axones transportan señales a los músculos y las glándulas o a los órganos sensoriales, como la piel. Cada vaina de mielina está formada por la envoltura concéntrica de una apófisis de oligodendrocitos (SNC) o de células de Schwann (SNP) (una extensión en forma de rama del cuerpo celular) alrededor del axón[2][3] La mielina reduce la capacitancia de la membrana axonal. A nivel molecular, en los entrenudos aumenta la distancia entre los iones extracelulares e intracelulares, reduciendo la acumulación de cargas.

Vaina de mielina

La mielina es un material graso que envuelve las proyecciones de las células nerviosas. En esta imagen, la mielina puede verse en los extremos de las fibras nerviosas. Los huecos en medio de las fibras se denominan ganglios, que ayudan a transmitir las señales eléctricas en las neuronas.

En esta ilustración de una neurona, la mielina se muestra en amarillo. En los nervios fuera del cerebro y la médula espinal, la mielina es producida por células de soporte llamadas células de Schwann. Los núcleos de las células de Schwann se muestran aquí en rosa.

La mielina es una sustancia grasa que envuelve las fibras nerviosas y sirve para aumentar la velocidad de la comunicación eléctrica entre las neuronas. Aunque la función de la mielina ha permanecido esquiva durante muchos años, hoy los científicos están poniendo en práctica sus conocimientos sobre esta sustancia aislante e investigando estrategias para proteger y reparar la mielina en enfermedades en las que está comprometida, como la esclerosis múltiple.

La comunicación entre neuronas depende de la propagación de señales eléctricas y, al igual que los cables necesitan estar aislados, las neuronas también lo están. La mielina se descubrió a mediados del siglo XIX, pero pasó casi medio siglo antes de que los científicos descubrieran su función vital como aislante.

Función de la vaina de mielina

La mielina es una capa aislante o vaina que se forma alrededor de los nervios, incluidos los del cerebro y la médula espinal. Esta vaina de mielina permite que los impulsos eléctricos se transmitan rápida y eficazmente a lo largo de las células nerviosas. Si la mielina se daña, estos impulsos se ralentizan. Esto puede provocar enfermedades como la esclerosis múltiple.Imágenes

Calabresi PA. Esclerosis múltiple y enfermedades desmielinizantes del sistema nervioso central. En: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:cap 383.Taber’s Cyclopedic Medical Dictionary. 24th ed. F.A. Davis Company; 2021. www.tabers.com/tabersonline. Consultado el 29 de abril de 2021.

Actualizado por: Linda J. Vorvick, MD, Clinical Associate Professor, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. También revisado por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, Brenda Conaway, Directora Editorial, y el equipo editorial de A.D.A.M.