Guerra de treinta años

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Inicialmente fue una guerra entre varios estados protestantes y católicos del fragmentado Sacro Imperio Romano Germánico, pero gradualmente se convirtió en un conflicto más general que involucraba a la mayoría de las grandes potencias. Estos estados emplearon ejércitos mercenarios relativamente grandes, y la guerra se convirtió menos en una cuestión de religión y más en una continuación de la rivalidad entre Francia y Absburgo por la preeminencia política europea. En el siglo XVII, las creencias y prácticas religiosas tenían una influencia mucho mayor en el europeo medio. En esa época, casi todo el mundo estaba comprometido con uno u otro bando de la disputa.

La guerra comenzó cuando el recién elegido emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Fernando II, trató de imponer la uniformidad religiosa en sus dominios, imponiendo el catolicismo romano a sus pueblos. Los estados protestantes del norte, enfadados por la violación de sus derechos de elección concedidos en la Paz de Augsburgo, se unieron para formar la Unión Protestante. Fernando II era un católico romano devoto y relativamente intolerante en comparación con su predecesor, Rodolfo II. Su política se consideraba fuertemente pro-católica.

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En 1609 el emperador Rodolfo II entregó la «Carta de Majestad», que garantizaba la libertad de religión en Bohemia. Pero en 1618, como el emperador Matías no cumplió el compromiso, los protestantes se rebelaron. La defenestración de Prag fue considerada como el comienzo de la Guerra de los Treinta Años.

En 1624, la guerra se intensificó debido a la intervención de Cristián IV, rey de Dinamarca, que acudió al rescate de los protestantes. Los daneses fueron derrotados en las batallas de Tilly y Wallenstein (Tratado de Lubeck en 1629). Los católicos salieron totalmente victoriosos y la Casa de Habsburgo alcanzó su máximo poder; ya gobernaba Austria, Bohemia y Hungría, una parte importante de Italia, España, así como las partes de los Países Bajos controladas por los españoles.

Cuando los ejércitos imperiales se hicieron muy poderosos, Francia (bajo el mando de Richelieu) comenzó la guerra contra el Imperio. Los españoles, que se acercaban a París, fueron derrotados por Condé en Rocroi (1643), mientras que Turenne y las tropas suecas invadieron Bohemia y Baviera.

La paz se restablece con el tratado de Westfalia en 1648. Las negociaciones se inician en Munster (1644): las Provincias Unidas se oponen a España y Francia es enemiga del Sacro Imperio Alemán. Las negociaciones entre Suecia y el Imperio tuvieron lugar en Osnabruck en 1645. El beneficiario fue Francia, a la que se le concedió la clara posesión de los Tres Obispados (Metz, Toul, Verdun), que eran territorios fiduciarios desde 1552. Se anexionó la Baja Alsacia y la ciudad de Brisach, en Alemania, sumada a Pignerol, en el Piamonte, devuelta a Francia ya en 1631, tras la guerra de sucesión de Mantua. Los territorios de Suecia se extendieron hasta el Báltico y también se anexionó Pomerania occidental (la parte oriental había sido anexionada por los Brandemburgo). Tanto los Países Bajos como los cantones suizos fueron reconocidos oficialmente como independientes.

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La Guerra de los Treinta Años se cobró la vida de al menos 5 millones de personas, así que, sí, su sombría reputación es bien merecida. De hecho, la población del Sacro Imperio Romano Germánico, principal escenario del conflicto, no recuperó los niveles de antes de la guerra hasta unos 60 años después de que ésta terminara. A través de una combinación de plagas, hambrunas y violencia, el conflicto llevó la miseria a los habitantes de vastas franjas de Europa central.

La violencia fue, en muchos sentidos, producto del gran número de actores involucrados en el conflicto. La Guerra de los Treinta Años, que comenzó en 1618, fue, en esencia, una lucha por el poder constitucional y religioso dentro del Sacro Imperio Romano Germánico, el estado más grande y poblado de Europa. Enfrentó a la familia austriaca de los Habsburgo y a sus partidarios, predominantemente católicos, con una serie de estados protestantes en una conflagración cada vez más amarga que arrastraría a potencias extranjeras como Dinamarca, Suecia y Francia.

Hay numerosos ejemplos de atrocidades perpetradas durante la guerra, pero seguramente la más terrible fue el saqueo de la ciudad protestante de Magdeburgo (en el actual noreste de Alemania) el 20 de mayo de 1631. El derramamiento de sangre fue la culminación de un asedio de siete semanas a la ciudad por parte de las fuerzas católicas al mando de un líder septuagenario llamado Conde Tilly. Tilly había exigido repetidamente la rendición de Magdeburgo, y su pueblo se había negado una y otra vez. Cuando sus soldados finalmente rompieron las murallas y se infiltraron en la ciudad, su venganza fue terrible. Al final del día, sólo 200 de los 1.900 edificios permanecían intactos. Alrededor de cuatro quintas partes de los 25.000 habitantes de la ciudad murieron, muchos asfixiados en sus sótanos al esconderse del bombardeo, la lucha y el saqueo, pero otros fueron cruelmente asesinados o arrastrados por los vencedores.

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Melvyn Bragg y sus invitados hablan de la guerra en Europa que comenzó en 1618 y continuó a tal escala y con tal devastación que no se vio nada parecido durante otros trescientos años. Enfrentó a católicos contra protestantes, a luteranos contra calvinistas y a católicos contra católicos en todo el Sacro Imperio Romano Germánico, atrayendo a sus vecinos, y duró treinta agotadores años, desde la Defenestración de Praga hasta la Paz de Westfalia de 1648. Murieron muchos más civiles que soldados, y la hambruna fue tan grande que incluso se excusó el canibalismo. Este tema se eligió entre varios cientos sugeridos por los oyentes este otoño.