¿Estudias o juegas tenis? .

Marta Falceto comenzó a jugar tenis a la edad de tres años. Alberto Colás nació con la raqueta debajo del brazo. Sus familias tienen una tradición de tenis, aunque practican otros deportes: ella nadaba nadando; El fútbol. No dudaron en qué elegir.

Otra decisión que preocupa a los atletas jóvenes: estudiar o practicar deportes. Estudiaron a distancia en la escuela secundaria para poder combinarlos, pero a medida que el nivel académico y deportivo creció, también aumentaron las dificultades. “Tomé el segundo año de Bachillerato en dos años, estudié de noche y durante un torneo”, dijo Alberto. Marta explica que “fue difícil hacerlo en la escuela secundaria, no puedo imaginar cómo sería durante la carrera, no hay becas aquí”.

Habían oído hablar de becas deportivas en los Estados Unidos de AGM Education. Marta se fue en agosto, Alberto en enero y regresaron a España en marzo. Otra historia que truncó el coronavirus. Pero no es un adiós, pero nos vemos pronto. Planean regresar para continuar sus estudios porque los meses en Starkville, la ciudad de Minnesota que los acogió, ya ofrecen una actualización: “Nos hicieron la universidad como si fuera nuestro hogar”, explica Marta.

Están totalmente integrados en una sociedad “muy exagerada”, están de acuerdo. “Todo es genial, la universidad es enorme y hay que recorrer el campus en moto”, dice Marta. “Bueno, todavía soy un novato y tengo que caminar”, dice Alberto. “Viene de una película”, se ríen. Su residencia está en el propio campus, aunque por segundo año han estado buscando un apartamento. Marta vivirá con dos golfistas y otro tenista; Alberto con tres muchachos de su equipo de tenis.

La beca cubre alojamiento. La mujer es una fórmula con todo incluido, el hombre cubre el 85% de los gastos y, aun así, es “una oportunidad que no todos tienen”, agregó el joven. Para recibir una beca, debe tener un alto rendimiento deportivo. Antes de viajar, fue la número 44 en España en la categoría absoluta y la segunda entre los cadetes, estuvo entre las ocho mejores españolas en jugar la fase final del Mutua Madrid Open 2016 y fue campeona en la categoría Sub16. Fue campeón de España y número 78 en el mundial junior. Otro requisito es aprobar dos exámenes: SAT y TOEFL.

De esta manera, llegaron a un lugar en una universidad que “da valor al deporte”, explica Marta. “Sí, porque lo representas si ganas, le das prestigio”, confirma Alberto. Cuando el virus lo permita, reanudarán los viejos métodos para estudiar el tercer semestre de su carrera (Matemáticas y Marketing, respectivamente). En sus mentes, no regresarán a España en el corto plazo. Los dos están de acuerdo en que aceptaron la beca porque quieren seguir jugando tenis profesionalmente; Porque aquí en España, sería muy difícil combinar estudios y deportes.

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