Paises con mas centrales nucleares

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Una central nuclear en ArkansasRegiones de la NRC y ubicación de los reactores nucleares, 2008[necesita actualización]Generación eléctrica neta de las centrales nucleares de EE.UU. 1957-2019Energía nuclear comparada con otras fuentes de electricidad en EE.UU., 1949-2011

La energía nuclear en Estados Unidos la proporcionan 93 reactores comerciales con una capacidad neta de 95,5 gigavatios (GW), con 62 reactores de agua a presión y 31 reactores de agua en ebullición[1] En 2019, produjeron un total de 809,41 teravatios-hora de electricidad[2], lo que supuso el 20% de la generación total de energía eléctrica del país[3] En 2018, la energía nuclear comprendió casi el 50% de la generación de energía libre de emisiones de Estados Unidos[4][5].

A partir de septiembre de 2017[actualización], hay dos nuevos reactores en construcción con una capacidad eléctrica bruta de 2500 MW, mientras que 39 reactores han sido cerrados permanentemente.[6][7] Estados Unidos es el mayor productor mundial de energía nuclear comercial, y en 2013 generó el 33% de la electricidad nuclear del mundo.[8] Con los cierres de plantas pasados y futuros programados, China y Rusia podrían superar a Estados Unidos en la producción de energía nuclear.[9]

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Estas son razones de peso para que los países examinen seriamente la opción nuclear. Sin embargo, hay otros factores mucho más difíciles de analizar por su naturaleza política, a saber, el «estatus» y el prestigio asociados al dominio de las tecnologías nucleares. Este factor ha desempeñado sin duda un papel en los esfuerzos del Reino Unido y Francia por desarrollar armas nucleares como instrumento para ganarse un lugar en la mesa entre las grandes potencias. En los países en vías de desarrollo, la tecnología nuclear se ha visto a menudo como un pasaporte al primer mundo y al autoengrandecimiento burocrático del establishment nuclear, factores evidentes en el desarrollo de la capacidad nuclear de la India, por ejemplo. Existe la creencia generalizada de que han sido elementos de la comunidad científica india, y no los militares indios, los que han liderado el impulso del programa de armas nucleares de la India.1 Esto no es sorprendente si se tiene en cuenta la influencia que han tenido los laboratorios nacionales del Departamento de Energía de Estados Unidos en las decisiones de ampliar la investigación, el desarrollo y el despliegue de nuevas generaciones de reactores nucleares, a pesar de la falta de entusiasmo de la industria nuclear. Este fue también el caso de Brasil, donde los científicos en la década de 1950 no sólo consideraron la posibilidad de construir un reactor nuclear con uranio natural y grafito -capaz, por tanto, de producir plutonio-, sino que también comenzaron a trabajar en ultracentrifugadoras para enriquecer el uranio.2

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En 2020, se conectaron a la red 6 GW de capacidad nuclear adicional y se cerraron definitivamente 5,4 GW, con lo que la capacidad mundial se situó en 415 GW. Se pusieron en marcha nuevos proyectos (~4,8 GW) y se están llevando a cabo renovaciones en muchos países para garantizar el funcionamiento a largo plazo de la flota existente. No obstante, aunque la energía nuclear sigue siendo la segunda fuente de electricidad con bajas emisiones de carbono más importante del mundo, la construcción de nuevas centrales nucleares no está en camino de alcanzar el escenario de emisiones netas cero para 2050.

Según las tendencias y los objetivos políticos actuales, la capacidad nuclear en 2040 ascenderá a 582 GW, muy por debajo del nivel de 730 GW requerido en el escenario de emisiones netas cero para 2050. Esta brecha se amplía aún más después de 2040, por lo que se requiere la explotación a largo plazo del parque nuclear existente y una tasa de adición de capacidad anual que casi se duplica. Aunque parte de esta capacidad nuclear adicional no entrará en funcionamiento hasta finales de la década de 2030, es necesario tomar decisiones políticas ahora para volver a poner la energía nuclear en marcha.

Los 6 GW de nueva capacidad nuclear que se pusieron en marcha en 2020 estuvieron a la par con las adiciones de 2019, pero supusieron un fuerte descenso respecto a 2018, cuando se conectaron a la red 11,2 GW, la mayor adición de capacidad desde 1989. China y Rusia siguen liderando las nuevas conexiones a la red y los lanzamientos de construcción. De hecho, el 22% de los reactores nucleares en construcción en todo el mundo están en China.

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La tecnología nuclear utiliza la energía liberada al dividir los átomos de ciertos elementos. Se desarrolló por primera vez en la década de 1940, y durante la Segunda Guerra Mundial la investigación se centró inicialmente en la producción de bombas.  En los años 50, la atención se centró en el uso pacífico de la fisión nuclear, controlándola para la generación de energía.  Para más información, véase la página sobre la historia de la energía nuclear.

En la actualidad, la energía nuclear civil puede presumir de tener más de 18.000 años de experiencia en materia de reactores, y hay centrales nucleares operativas en 32 países de todo el mundo. De hecho, a través de las redes regionales de transmisión, muchos más países dependen en parte de la energía generada por la energía nuclear; Italia y Dinamarca, por ejemplo, obtienen casi el 10% de su electricidad de la energía nuclear importada.

Cuando la industria nuclear comercial comenzó en la década de 1960, había límites claros entre las industrias del Este y del Oeste. Hoy en día, ya no existen las esferas separadas estadounidense y soviética, y la industria nuclear se caracteriza por el comercio internacional. Un reactor en construcción en Asia puede tener hoy componentes suministrados por Corea del Sur, Canadá, Japón, Francia, Alemania, Rusia y otros países. Del mismo modo, el uranio de Australia o Namibia puede acabar en un reactor de los Emiratos Árabes Unidos, tras haber sido convertido en Francia, enriquecido en los Países Bajos, desconvertido en el Reino Unido y fabricado en Corea del Sur.